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des principes les hommes mêmes qui semblent avoir eu le plus d'intérêt ou de désir à s'y soustraire.

Dans les traditions hébraïques, dans la Mischna, ou Loi répétée, qui, avec les commentaires, forme le Talmud, chez les docteurs les plus célèbres parmi les Juifs, et dans l'histoire de Flavius Josèphe, il m'était imposé de séparer toujours le fond des événemens et les conséquences naturelles de la loi primitive, des opinions et des aberrations provenant du caractère général des époques et de la position personnelle des Hébreux. Enfin, s'il m'est arrivé par hasard d'indiquer avec précaution de quelle manière certaines lacunes peuvent être remplies, c'est à l'exemple de ceux qui, ayant fait une longue étude d'un monument antique dont l'ensemble est bien conservé, se croient autorisés à juger sur ce qui existe, des formes de quelques parties

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pourraienf justifier au besoin tous les abus qui se sont couverts de sa parole, on reconnaîtra que les progrès de l'esprit humain, dans quelques branches de ses connaissances, consistent moins en découvertes réelles que dans la propagation et une application plus large de vé

I

rites déjà établies. « Nous oublions les événe» mens passés, s'écriait, il y a près de trente » siècles, l'Ecclésiaste ou le prêcheur; nos des» cendans perdront aussi le souvenir des

» choses qui arriveront après nous Ce qui

» a été sera, ce qui a été fait se fera encore. » Où est la chose dont on puisse dire : Regarde, » cela est nouveau sous le soleil ?»

J'ai suivi le texte hébreu; mais afin d'écarter toute discussion de mots, je me suis appuyé de la Vulgate, édition des papes. Pour la commodité du lecteur, je rejette à la fin des volumes les passages textuels les plus curieux des traditions hébraïques et des rabbins que j'ai

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l'autre suivre le même fil et conduire au même terme; enfin j'accomplirai ce devoir d'apporter , selon mes forces, un contingent dans les travaux intellectuels des générations contemporaines.

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