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de Terreur pendant quarante siècles. S'il n'existe pas en Dieu trois personnes dans une seule nature; si le Père, le Fils, le Saint-Esprit, au nom desquels Jésus-Christ a ordonné à ses apôtres de baptiser et d'enseigner toutes les nations, ne sont pas ces trois personnes égales et distinctes; si l'Esprit divin, qu'il avoit promis à ses disciples de leur envoyer, n'est pas venu renouveler la terre, Jésus-Christ est un imposteur. Donc alors point de Rédemption; donc la religion primitive, fondée sur cette Rédemption future, étoit fausse; donc le genre humain s'est trompé perpétuellement dans les choses qu'il lui importoit le plus de connoître; donc on ne peut rien admettre comme certain sur son témoignage; donc un doute universel, et, dans l'invincible sentiment que nous avons de la corruption de notre nature, une douleur sans consolation et un désespoir sans remède.

Tel est l'abime où tombe nécessairement quiconque rejette un seul point de la doctrine chrétienne. Et qu'offre-t-elle qui ne porte en soi le caractère de sainteté essentiel] à la vraie religion? Que commandet-elle de croire? Un Dieu saint par essence, et trois personnes éternellement subsistantes dans ce Dieu unique : le Père créant tout ce qui est par son Verbe; le Fils rachetant par un ineffable sacrifice le genre humain condamné; l'Esprit saint concourant, par l'infusion de sa grâce, à la sanctification de l'homme racheté. Encore une fois, nous le demandons à l'incrédule lui-même; qu'y-a-il dans cette doctrine qui ne soit digne de la sainteté de Dieu, puisqu'elle n'est

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que la manifestation de sa puissance, de sa vérité, de sa justice et de sa miséricorde infinie? « Dieu a aimé » le monde, jusqu'à donner son Fils unique; afin que » quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu'il » ait la vie éternelle : car Dieu n'a point envoyé son » Fils dans le monde pour condamner le monde, mais » pour que le monde fût sauvé par lui (1). »

Ne voyez-vous pas dans ce seul mot le sommaire de toute la religion, la substance de la foi ancienne, et l'accomplissement des espérances de ce monde, que Jésus-Christ est venu sauver?

K Celui qui croit en lui n'est point condamné; » mais celui qui ne croit pas est déjà condamné, » parce qu'il ne croit point au nom du Fils unique de >, Dieu (2). >.

Et pourquoi condamné? 0 Christ, fils du Dieu vivant ! peut-être que ce malheureux n'a pas pu vous reconnoître. L'erreur involontaire est-elle un crime à vos yeux? Punissez-vous dans le juste la foiblesse de l'esprit, comme vous punissez dans le méchant la corruption du cœur? La foi dépend-elle de nous? Cet infortuné qui ne croit point, peut-il croire? et sur quel motif est-il condamné?

« Voici sa condamnation : La lumière est venue

(1) Sic enim Deus dilexit immdum, ut Filium stuim unigenitum daret: ut omnis qui credit in eum, non pereat, sed habeat vilam œternam. Non enim misit Deus Filium suum in mundum, ut judicet mundum, sed utsalvetur mundns per ipsum. Joan., III, 16,17.

(2) Qui credit in eum, non judicatur; qui aulem non credit, jam judicatus est: quia non credit in nomine unigeniti Filii Dei. Joan., III, 18.

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» dans le monde, et les hommes ont mieux aimé les » ténèbres que la lumière : 'parce que leurs œuvres » étoient mauvaises. Quiconque fait le mal, hait la » lumière, et ne vient point à la lumière, afin que ses » œuvres ne soient pas dévoilées. Mais celui qui fait » la vérité, vient à la lumière, afin que ses œuvres » soient manifestées, parce qu'elles sont faites en » Dieu(l). »

Comprenez donc que la lumière est offerte à tous; et qu'en choisissant les ténèbres on rejette librement le don divin, par un usage criminel de la volonté résolue à se fixer dans le mal. On nie la vérité, la sainteté de la doctrine, à cause de la sainteté des devoirs qu'elle impose. Qui ne seroit chrétien, si le christianisme permettoit à chacun de vivre selon ses désirs? On doute, parce qu'on veut douter; on doute, parce que l'esprit traite secrètement avec les passions, et leur livre, pour un indigne prix, la vérité qu'il feint d'aimer, comme Yhomme de meurtre (2) livra la vérité vivante.

La morale évangélique épouvante la mollesse, et consterne la nature humaine dégradée. Sous le triste joug de leurs vices (3), les enfans d'Adam la con

(I) Hoc est autem judicium : Quia lux venil in mundum , et dilexerunt homines magis tenebras, quàm lurem; erant enim connu mala opera. Omnis enim qui malc agit, odit lucem, et non venil ad lucem, ut non arguantur opera ejus : qui autem facit veritatem, venil ad lucem, ut manifestentur opera ejus, quia in Deo sunt f■acla. Joan., III, 19—21.

(?) Judas surnommé Iscariolcs ou l'homme de meurtre, Vir ocsisionU.

(3) Jugum grave super filios Adam. Eccles., XI, 1.

templent et l'admirent avec effroi. Sa beauté, sa pureté, sa sainteté les subjuguent. Tous rendent hommage à sa perfection ; et, quand ils s'écartent de ce qu'elle prescrit, vaincus encore par elle, il leur en coûteroit moins de se condamner eux-mêmes, que de l'accuser. La conscience universelle y reconnoît, mais plus développés, les préceptes de justice promulgués originairement. La loi qui régloit les actions, pénètre jusque dans le cœur pour en régler les mouvemens les plus imperceptibles. Dans ce qu'elle ordonne, dans ce qu'elle défend, dans ce qu'elle conseille, tout est d'un ordre supérieur; tout annonce un état plus élevé, où l'homme, rendu à l'innocence, est appelé par son Sauveur, et dont il voit en lui le modèle. En lisant l'Évangile, si simple et si divin, on se sent comme ravi par quelque chose du ciel. Je ne crois pas qu'il existe un être humain qui pût, à ce moment, commettre une mauvaise action. Il faut auparavant que l'impression qu'il a reçue s'efface; il faut que la parole de grâce et de vérité, dont le charme indéfinissable suspendoit la puissance du mal, cesse de résonner dans son âme émue.

« Aimez Dieu de tout votre cœur, de tout votre » esprit, de toutes vos forces : voilà le premier et le » plus grand commandement. Le second lui est sem» blable : Aimez votre prochain comme vous-même. » Ces deux commandemens renferment toute la » loi(l). »

(i) Diliges Dominum Deum tuum ex tolo corde tuo, et ex totâ

Us renferment en effet et la justice et la charité, qui n'est que la perfection de la justice. Nul devoir qui n'en découle. Il est également impossible d'y rien ajouter, d'en rien retrancher; et c'est en les observant que l'homme achève de devenir semblable à Dieu, autant qu'il peut l'être. La foi sanctifie son esprit, en rendant ses pensées conformes aux pensées divines(l); l'amour sanctifie son cœur, en le remplissant des mêmes sentimens que Dieu a pour lui-même (2) et pour les êtres qu'il a créés ; et par là s'explique ce précepte, jusqu'alors incompréhensible : Soyez parfaits, comme votre père céleste est parfait (3). »

Quel autre que Jésus-Christ tint jamais un pareil langage ? Que comparerez-vous à ses enseignemens? Cherchez, examinez, dites-nous ce qui y manque, ou ce qu'on pourroit y réformer. Il y a dix-huit siècles que les peuples les entendirent pour la première fois: philosophes si fiers de votre raison, vous qui vantez avec tant de faste les progrès de la sagesse, montreznous les perfectionnemens que lui doit la règle des

anima tuà, etex omnibus viribus tuis, et ex omni mente luà. Luc., X, 27.—Hoc est maximum, et primum mandatam. Sccundum aulem simile est liuic : Diliges proximum tuum sicut le Ipsum... In his duobus mandatis universa lex pendet, et prophetae. Matlh., XXII, 3S, 39 et 40.

(1) Sanclifica cos in veritatc. Sermo tuus veritas est... Et pro eis ego sanclifico meipsum ; ut sint et ipsi sanclifleati in veritate. Joan., XVII, 17 et 19.

(2) Et notum feci eis nomeri tuum, et notum faciam; ut dilectio, quâ dilexisti me, in ipsis sit, et ego in ipsis. Ibirf., 26.

13) Eslote ergo vos perfccli, sicut et pater vester tœlestis perféctns est. Matlh., V, 48.

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