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c'est-à-dire, un royaume tout céleste qui consiste à dicter des lois relatives au salut ; à donner, pour l'observation de ces lois, des moyens de sanctification ; à juger les observateurs et les infracteurs de ces lois; à distribuer soit aux uns, soit aux autres, des récompenses et des peines toutes de l'ordre purement spirituel ; à combattre les passions et les ennemis de l'ame par des armes du même genre. Que ce soit ce royaume que Jésus-Christ ait voulu établir, il suffit d'ouvrir l'Evangile pour s'en convaincre. Son précurseur l'annonçoit ainsi à la terre. Faites pénitence, car le royaume des cieux est proche (31 o). Il ouvrit lui-nrême sa prédication par ces paroles (31 1). Il seroit trop long de rapporter toutes les occasions où il a parlé de son royaume sous le nom du royaume de Dieu. Il a de plus souvent fait connoître que ce n'étoit pas un royaume terrestre. Lors qu'émerveillés de ses prodiges, les juifs veulent l'établir leur roi , il s'enfuit pour se soustraire à leur empressement (312). Soumis religieusement aux puissances de ce monde, il ordonne qu'on leur

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paye le tribut (313), et n'ayant pas, dans sa pauvreté profonde, dequoi le payer, il fait un miracle pour l'acquitter. (314). Ailleurs il déclare qu'il n'a point été établi pour juger des contestations civiles (315). Mais la circonstance où il caractérise le plus particulièrement le genre de sa royauté, est celle de sa passion. Interrogé par Pilate s'il est le roi des juifs, il répond qu'il l'est en effet, et qu'il n'est venu sur la terre que pour y rendre témoignage à la vérité. Mais il avoit commencé par déclarer que son royaume n'est pas de ce monde (316). Telle est la doctrine que nous avons reçue de notre divin Maître, et que nous professons d'après son enseignement. Les juifs, de leur côté, †o d'après les prophéties, le règne du Messie doit être un règne temporel. Ils croyent que cet envoyé céleste triomphera des chrétiens et des mahométans figurés par Gog et Magog, et qu'il fondera un nouveau royaume de Juda qui durera jusqu'à la fin du monde. .. Il s'agit de prouver la vérité de la première inter

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prétation et de répondre à ce qu'on allègue pour soutenir la seconde. , V. Quatre considérations différentes persuadent que les prophéties relatives à la royauté du Messie, doivent être entendues d'une royauté spirituelle. La · première est que cette interprétation n'a rien qui répugne au texte sacré, et est plus conforme à la dignité du Messie : la seconde, que ces prophéties entendues dans le sens judaïque, contredisent d'autres prophéties très-claires qui s'accordent pleinement avec le sens chrétien : la troisième que même entre les oracles sacrés relatifs à la royauté du Messie, plusieurs présentent des particularités incompatibles avec un royaume tempouel , mais qui conviennent parfaitement à un royaume spirituel : la quatrième, qu'entendues dans le sens spirituel , elles ont leur accomplissement plein et littéral en Jésus-Christ. VI. En premier lieu, il faut observer que le mot roi, dans le style des écrivains sacrés, ne désigne pas toujours une royauté proprement dite, une souveraimeté politique. On le voit souvent ap

pliqué à des personnes revêtues d'une grande autorité. Spécialement ce titre est souvent donné à Dieu. Certainement dans lui c'est un royaume spirituel qu'il désigne. Il abandonne les royaumes temporels aux souverains qu'il leur donne. Il est naturel que son envoyé soit appelé roi dans le même sens que lui ; et cela est encore plus simple, si cet envoyé est Dieu lui-même, comme nous le verrons dans l'article suivant. De plus, il est certainement plus digne de l'envoyé de Dieu, d'être un législateur de l'ordre spirituel, de donner aux hommes des lois qui les conduisent à une éternelle félicité, de réformer les vices , d'établir l'empire des vertus, de perfectionner la morale, de fonder une reli

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gion, d'ouvrir de nouvelles, de plus abondantes communications entre Dieu et l'homme, que d'être un prince belliqueux, un conquérant. Dans les pensées de la gloire humaine , un héros, un triomphateur , peut avoir quelque prix. Mais à qui considère les choses sous le point de vue religieux, relativement au bien de l'humanité, en un mot, selon

les pensées de Dieu, il n'y a aucune comparaison à faire entre celui qui conquert les hommes et celui qui les éclaire ; entre celui qui se les asservit et celui qui leur procure un bonheur éternel. VII. En second lieu, les prophéties sur la royauté du Messie, entendues dans le sens judaïque, contredisent d'autres prophéties également certaines, mais entendues dans le sens chrétien, elles se concilient parfaitement avec les autres oracles. Et ce n'est pas sur un seul point que l'idée du royaume temporel contredit les prophéties. Nous pouvons rapporter cette opposition à cinq chefs différents. 1.° Nous avons eu occasion de voir un grand nombre de prophéties où le Messie est annoncé comme un prince pacifique. Au pseaume LxxI, où il est dit qu'il dominera d'une mer jusqu'à l'autre, et du fleuve jusqu'aux extrémités de la terre, il est en même temps annoncé que de son temps naitra la justice et l'abondance de la paix , jusqu'au temps la lune cessera d'éclairer le monde (317). Isaie dans beaucoup d'endroits

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