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pas imaginer que ce soit le hasard qui ait produit cet accomplissement, qui non-seulementait fait arriver toute cette succession d'événemens de la manière dont ils étoient annoncés, mais qui les ait fait tomber aux époques prédites. Ces deux vérités sont tellement certaines, tellement claires, que jamais elles n'ont été contredites. De tous les ennemis de la religion chrétienne, juifs, payens, incrédules qui ont cherché toutes les objections contre cette prophétie, aucun n'a imaginé de dire que la prédiction de Daniel avoit pû être faite par une prévision naturelle, ou produite à l'aventure et fortuitement réalisée. Je viens maintenant à la démonstration résultante de cette prophétie, et pour l'établir, je pose trois propositions. 1.° L'époque fixée par Daniel pour la venue du personnage important qu'il annonce est passée depuis très-longtemps. 2.° Ce personnage annoncé est le Messie prédit par d'autres prophètes et attcndu par les juifs. 3.° Le Messie annoncé dans cette pré

diction est Jésus-Christ en qui elle s'est littéralement accomplie. IV. Première proposition. L'époque fixée par Daniel pour l'arrivée du personnage important qu'il annonce est passée depuis très-long-temps. Cette époque est de soixante-dix semaines, à dater de l'émission, ou peut-être de l'exécution du décret pour la recons· truction de Jérusalem. Les juifs connoissoient deux sortes de semaines : des semaines de jours , telles que les nôtres et des semaines d'années. Nous voyons dans les livres saints employer cette manière de compter les temps par semaines de sept ans (164). Ainsi le peuple juif y étoit accoutumé et n'étoit pas étonné qu'on s'en servît. Que ce soit des semaines de jours, que ce soit des semaines d'années qu'entende le prophète, il est évident que depuis long-temps elles sont écoulées. Les unes feroient quatre cent quatre-vingt-dix jours , les autres quatre cent quatre-vingt-dix ans : et il y a bien plus de temps que Jérusalem a été rebâtie. - V. Quelques rabbins modernes ont

imaginé de dire que c'étoit de semaines de siècles que parloit Daniel et que le personnage annoncé par lui , ne devoit paroître qu'au bout de quarante - neuf mille ans. Mais, en produisant ce système tout nouveau, il faudroit l'appuyer de quelques raisons : il seroit nécessaire de rapporter quelqu'endroit de l'écriture où il soit question de semblables semaines. L'Ange parloit à Daniel pour être entendu. C'étoit dans la même vue que Daniel rapportoit aux juifs ses paroles. Il vouloit qu'ils se préparassent à recevoir dans le temps marqué celui qui étoit annoncé. Mais certainement , ni Daniel n'auroit entendu le langage de l'Ange, ni les juifs n'auroient compris celui de Daniel , s'il avoit été question d'une sorte de semaine dont jamais ils n'auroient entendu parler et dont ils n'auroient eu aucune idée. Il est clair que dans ce cas l'Ange auroit induit en erreur et Daniel et tout le peuple, en leur faisant espérer dans un temps plus rapproché, ce qui ne devoit avoir lieu que dans un beaucoup plus long intervalle.

Mais le texte même, aidé de l'événement , s'explique clairement : et en l'examinant , il est facile de se convaincre que ce n'est ni de semaines de siècles , mi de semaines de jours, mais de semaines d'années que parle le prophète. Il divise ces soixante - dix semaines en trois parties : et il est clair que dans les trois intervalles il parle du même genre de semaines, puisque ce sont trois fractions de la même durée. Si on veut que ce soit des semaines de jours , il faut dire que Jérusalem sera entièrement bâtie en quarante-neuf jours, malgré les difficultés et les temps fâcheux qui sont prédits. Si on aime mieux que ce soient des semaines de siècles, alors les juifs emploieront à cette restauration, quatre mille neuf cents ans, ce qui n'est pas moins ridicule. En s'arrêtant à des semaines d'années , la prophétie a un sens simple et raisonnable , et cadre avec l'événement. Les temps fâcheux annoncés par Daniel, sont effectivement arrivés Nous apprenons et des livres d'Esdras et de l'historien Josephe, que les nations voisines n'ont cessé de traverser

les juifs dans la reconstruction de leur ville, employant tantôt l'intrigue auprès des rois de Perse, tantôt la force et la violence. Il n'est donc pas étonnant que la restauration de Jérusalem n'ait été complètement achevée qu'au bout de quarante-neuf ans, à dater du temps où la permission a été accordée : ce qui donne l'emploi des sept premières semaines. Nous allons voir que ce qui est dit des deux autres intervalles a eu pareillement son accomplissement en l'entendant de semaines d'années. Il est encore bon d'observer que Daniel , lorsqu'il parle de semaines de jours, le marque expressément. Nous en avons plusieurs exemples dans le livre de ses prophéties (165). Ainsi tout montre que ce prophète entend ici des semaines d'années , lesquelles doivent commencer à la date de l'édit pour la restauration de Jérusalem ; édit qui est maintenant à vingt-trois siècles de nous. Une autre preuve que le temps fixé par Daniel est écoulé depuis long-temps, est l'événement qui termine sa prédiction. La dernière époque qu'il annonce "

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