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406

Le Pugerne

pero DISSERTATION

ANDOVER - HARVAS SURTUSOLOGICAL LIBRAR

CAMBRIDGE, MASS. LES PROPHÉTIES.

Ha 57-0 i 559

Aux preuves de la religion chrétienne que
nous fournissent les miracles qui l'ont éta-
blie, et le miracle aussi admirable que tous
les autres de son établissement, succède la
preuve tiréedel'accomplissement des diverses
prophéties faites, soit dans l'ancienne loi sur
Jésus-Christ, soit par lui dans la nouvelle.
Ce divin Sauveur ne séparait pas ces deux
démonstrations de sa divine mission : en
même temps qu'il disait aux Juifs, Les au-
vres merveilleuses que mon père m'a donné
le pouvoir de faire, ces æuvres que vous me
voyez opérer, témoignent que c'est lui qui
m'a envoyé (1); il ajoutait immédiatement:
Étudiez les écritures, vous qui croyez qu'elles
contiennent les paroles de vie; ce sont elles
qui rendent témoignage sur moi. Si vous
croyez à Moïse, vous devez croire en moi,
car c'est de moi qu'il a parlé dans ses livres
(2). A la suite de leur divin maître, ses apô-

tres présentaient aux peuples qu'ils instruisaient, et spécialement aux Juifs, la preuve résultante des oracles de l'ancienne loi accomplie en Jésus-Christ. Saint Pierre, dans sa première prédication, après avoir rappelé aux habitants de Jérusalem les miracles que son maître avait opérés parmi eux, et dont ils avaient une pleine connaissance (3), après avoir annoncé sa miraculeuse résurreclion (4), la confirme par le témoignage prophélique de David (5). Peu de jours après, dans sa seconde prédication, il établit encore la divinité de la religion qu'il annonce, nonseulement sur le témoignage qu'il rend à la résurrection, mais aussi sur le témoignage de tous les prophètes qui avaient prédit les souffrances du Christ (6). Il insiste sur celui de Moïse (7), et il déclare que depuis Samuel, tous les prophètes ont annoncé les jours de la venue de Jésus-Christ (8). Il serait beaucoup trop long de rapporter tous les passages, soit des Actes des apôtres, soit de leurs épitres dans lesquels ils présentent aux peuples, pour les convertir, l'accomplissement des oracles de la loi ancienne (9).

II. C'était sur le double fondement des miracles et des prophéties, que les premiers prédicateurs de la loi chrétienne l'avaient établie, et c'est de même par cette double

autorité que les saints Pères l'ont défendue contre les attaques de ses ennemis. Il serait facile de prouver que telle a été la méthode de tous les anciens apologistes. Contentonsnous de citer Origène, confondant Celse par ces deux démonstrations si supérieures à tous les arguments que produisaient la dialectique des Grecs (10); et saint Augustin, les présentant aux païens pour leur montrer la certitude du christianisme (1). Guides par des traces si respectables, nous venons offrir à ceux qui, de nos jours, ont eu le malheur d'abandonner la foi chrétienne, ce qui autrefois la fit embrasser à leurs pères ; et après l'avoir prouvée par les miracles qui accompagnèrent son établissement, nous allons completter la démonstration par les prophéties qui l'avaient précédée. Nous les conjurons, pour l'intérêt le plus grand qui puisse les animer, de considérer , avec toute l'attention qu'ils méritent, ces oracles anciens (12); de les rapprocher des faits , et de juger s'ils ont été véritablement accomplis, comme nous le soutenons et comme l'ont cru , jusqu'à eux, tous les siècles chrétiens.

ILI. L'ordre que nous suivrons dans cette dissertation, sera de la diviser en trois chapitres. Dans le premier, nous traiterons de la prophétie en général; dans le second , nous parcourrons les prophéties de l'ancienne loi relatives au Messie, et nous en montrerons l'accomplissement dans JésusChrist; dans le troisième, nous considérerons les prophéties de la loi nouvelle faites par Jésus-Christ lui-même, et nous verrons avec quelle exactitude elles ont été effectuées,

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