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de la doctrine véritable; le Maître commun, le souverain Monarque, le Dieu qu'annonçoit Cicéron, et dont la loi une, éternelle, immuable, régiroit tous les peuples dans tous les temps ? Mais, quoi! vous me parlez du Verbe incréé, du Fils de Dieu, de l'Éternel : qu'a-t-il de commun avec notre nature, et comment le reconnoître dans ce petit enfant dont les esprits célestes annoncèrent la naissance aux bergers de Bethlehem ? Écoutez Isaïe : « Un petit enfant nous est né, un fils nous a été » donné ; il portera sur ses épaules les marques de sa » royauté. Il sera appelé l'Admirable, le Conseiller, » Dieu, le Fort, le Père du siècle futur(1), le Prince » de la paix. Son empire s'étendra de plus en plus, » et la paix qu'il établira n'aura point de fin. Il sera » assis sur le trône de David, et il possédera son » royaume pour l'affermir dans l'équité et dans lajus-, » tice, depuis ce temps jusqu'à jamais. Le zèle du » Dieu des armées fera ces choses (2). » #

Comprenez donc que le Verbe s'est fait chair, et ' ,

(1) "ty-o2N, le Père de réternité. Le Medras Tilim applique tout

ce passage d'Isaïe au Messie, et reconnoît expressément qu'il y est appelé Dieu. Rabi Abraham dit que celui qui est appelé dans Isaïe, l'Admirable, le Conseiller, Dieu, le Fort, est le Verbe, l'Intelligence primordiale, Splendeur de l'unité immuable, et mère de la foi. Lib. Jezirah. Semit. I, II, III, p. 1 , 4, 6 ed. Rittangelii Amstelod. 1642. Vid. et. Jamieson's Vindic., lib. I, cap. V. (2) Parvulus natus est nobis, et Filius datus est nobis, et factus est principatus super humerum ejus : et vocabitur nomen ejus, Admirabilis, Consiliarius, Deus, Fortis, Pater futuri saeculi, Princeps | . pacis. Multiplicabitur ejus imperium, et pacis non erit finis ; super

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qu'il a habité parmi nous (1); adorez le mystère de l'homme-Dieu, et dites avec le prophète : Je me jouirai dans le Seigneur, et je tresaillerai d'allégresse en Jésus mon Dieu (2) ! Votre Dieu a été vu sur la terre, et il a conversé avec les hommes (3).

Ne l'avez-vous pas entendu lui-même dire à son Père : Vous m'avez formé un corps (4)?Le Dieu sauveur est un Dieu caché (5). Le voile de son humanité le dérobe à nos yeux ; car il a voulu être véritablement l'un de nos frères, suivant la parole de Moïse. L'attente d'Israël , son Sauveur au temps de la tribulation : il passera sur la terre comme un pèlerin, comme un voyageur qui se détourne de sa route pour s'arréter un moment, comme un homme errant qui n'a point de demeure, et comme le fort qui ne peut sauver(6)! « Il

solium David, et super regnum ejus sedebit, ut confirmet illud, et
corroboret in judicio, amodò et usquè in sempiternum : zelus Do-
mini exercituum faciet hoc. Is., IX, 6 seqq.
(1) Verbum caro factum est, et habitavit in nobis. Joan., I, 14.
(2) Ego autem in Domino gaudebo, et exultatabo in Deo Jesu
meo. Habac., III, 18. Agg., III , 8, 9.
(3) Hic est Deus noster... Hic adinvenit omnem viam disciplinae
et tradidit illam Jacob puero suo, et Israël dilecto suo. Post haec
in terris visus est., et cum hominibus conversatus est. Baruch., III,
36, 37 et 38. -
(4) Aures autem pcrfecisti mihi (Ps., XXXIX, 7); ou, selon les
70, suivis par saint Paul , zóuz zzrn2rizo u2t, corpus autem ap-
tasti mihi. Désigner le corps entier par une de ses parties, est un
genre dê locution familier aux Orientaux.
(5) Verè tu es Deus absconditus, Deus Israël salvator. Is., XLV, 15.
(6) Exspectatio Israël, Salvator ejus in tempore tribulationis :
quare quasi colonus futurus es in terrâ, et quasi viator declinans ad
manendum ? Quare futurus es velut vir vagus, ut fortis qui non po-
test salvare ! Jerem., XIV, 8, 9.

» s'est élevé comme un rejeton qui sort d'une terre » aride ; il n'a ni beauté, ni éclat : nous l'avons vu, » il étoit méconnoissable ; et nous l'avons désiré : » nous l'avons vu méprisé, et le dernier des hommes, » l'homme de douleur, et connoissant l'infirmité ; son » visage étoit comme caché et abaissé, de sorte que » nous n'avons fait de lui aucun cas. Il a vraiment » pris sur lui nos langueurs et porté nos misères, et » nous l'avons regardé comme un lépreux, comme » un homme que Dieu a frappé et humilié (1)! » Aussi vient-il pour annoncer le salut aux humbles, pour guérir ceux dont le cœur est brisé, pour précher le pardon aux captifs, et la délivrance aux prisonniers; pour consoler ceux qui pleurent(2). • En cet état de gloire et d'abaissement, il est le moin que Dieu a donné aux peuples, le chef et le maître préposé sur les nations (3). Il les purifiera, et les rois se tairont devant lui (4). Sa mission est universelle ;

(1) Et ascendit sicut virgultum coram eo, et sicut radix de terrâ sitienti : non est species ei, neque decor : et vidimus eum, et non erat aspectus , et desideravimus eum : despectum, et novissimum virorum, virum dolorum, et scientem infirmitatem; et quasi absconditus vultus ejus et despectus, undè nec reputavimus eum. Verè languores nostros ipse tulit, et dolores nostros ipse portavit : et nos putavimus eum quasi leprosum et percussum à Deo et humiliatum ! Is., LIII, 2, 3 et 4. (2) Ad annuntiandum mansuetis misit me (Dominu s), ut mederer contritis corde, et praedicarem captivis indulgentiam, et clausis apertionem : ut praedicarem annum placabilem Domino, et diem ultionis Deo nostro; ut consolarer omnes lugentes. Is., LXI, 1, 2. (3) Ecce testem populis dedi eum, ducem ac praeceptorem gentibus. Id., LV, 4. (4) Sicut obstupuerunt super te multi , sic inglorius erit inter vi

aucun homme n'est exclu du salut qu'il apporte, il a grâce pour tous : sa vérité, sa miséricorde s'épanchent éternellement sans s'épuiser. « Vous tous qui » avez soif, venez aux eaux ; vous qui êtes pauvres, » hâtez-vous, achetez, et mangez : venez, achetez » sans argent, et sans échange, le lait et le vin. Pour» quoi donnez-vous ce que vous possédez, non pour » du pain, et votre travail pour ce qui ne rassasie » point ? Écoutez-moi, nourrissez-vous du bien, et » votre âme reposera dans l'abondance des délices. » Inclinez votre oreille, et venez à moi : écoutez et » votre âme vivra, et je ferai avec vous une alliance » éternelle (1). » Voilà mon serviteur, je serai son appui; mon élu, » en qui mon âme a mis ses complaisances.J'enverrai » mon esprit sur lui, et il portera la justice aux na» tions.Je vous annonce des choses nouvelles; je vous » les annonce avant qu'elles arrivent. Chantez au » Seigneur un cantique nouveau : il sera loué jus» qu'aux extrémités de la terre. Les peuples lui ren» dront gloire, et on publiera ses louanges dans les » îles lointaines (1). » • Ne semble-t-il pas qu'à tant de caractères qui tous devoient être rassemblés dans le Christ et ne pouvoient l'être qu'en lui, il fût impossible de le méconnoître ? Cependant Dieu voulut encore que sa mission fût prouvée aux Juifs grossiers et charnels, par le pouvoir miraculeux qu'il exerceroit en leur présence : et ce nouveau signe, les prophètes l'ont également annoncé. « Fortifiez les mains défaillantes, affermissez les » genoux tremblans. Dites aux foibles : Prenez cou» rage, et ne craignez point...Dieu lui-même viendra et il vous sauvera. Alors les oreilles des sourds, et » les yeux des aveugles seront ouverts.Alors le boi- . » teux bondira comme le cerf, et la langue du muet » sera déliée (2). » Nous ne finirions point s'il falloit rappeler tous les | saintsoracles quiconcernent le Messie.Passons aux circonstances de sa passion et de sa mort. Certes l'inspiration divine se manifeste ici avec tant d'éclat, qu'on

ros aspectus ejus, et forma ejus inter filios hominum. Iste asperget gentes multas, super ipsum continebunt reges os suum. Is., LII , 14, 15.

(1) Omnes sitientes, venite ad aquas; et qui non habetis argentum, properate, emite, et comedite : venite, emite absque argento, et absque ullâ commutatione, vinum et lac. Quare appenditis argentum non in panibus, et laborem vestrum non in saturitate ? Audite audientes me, et comedite bonum, et delectabitur in crassitudine anima vestra. Inclinate aurem vestram, et venite adme; audite et vivet anima vestra, et feriam vobiscum pactum sempiternum. Id., ibid., 1, 2 et 3.

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(1) Ecce servus meus, suspiciam eum ; electus meus, complacuit sibi in illo anima mea : dedi spiritum meum super eum, judicium gentibus proferet.... Nova quoque ergo amnuntio : antequàm orientur, audita vobis faciam. Cantate Domino canticum novum : laus ejus ab extremis terrae... Ponent Domino gloriam, et laudem ejus in insulis nuntiabunt. Is., XLII, 1, 2, 9, 10 et 12.

(2) Confortare manus dissolutas, et genua debilia roborate. Dicite pusillanimis : Confortamini, et nolite timere... Deus ipse veniet, et salvabit vos. Tunc aperientur oculi caecorum, et aures surdorum patebunt. Tunc saliet sicut cervus claudus, et aperta erit lingua mutorum, Id., XXXV, 3,4, 5, 6. ·

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