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couvrant d'un sac et de cendres, que tu te rendras agréable à Jéhovah ? Voici plutôt ce qui lui plaît : dénouez les liens de la méchanceté; rompez les chaînes de la servitude; laissez aller libres ceux qui sont foulés; brisez toute oppression "8. »

Son style est pur, élégant et pompeux. Ses prédications contre l' A.ssyrie, Damas, l'Egypte, Babylone, et ses censures aux gouvernans hébreux et à tout le peuple, sont pleines de force et de poésie : tantôt il a recours à des menaces directes pour les épouvanter, tantôt il frappe leur imagination par des emblèmes heureux.

« Mon ami, ayant une vigne sur un fertile coteau, l'environna d'une haie, en ôta les pierres, la couvrit de plants exquis, bâtit une maisonnette au milieu, et y fit un pressoir. Il s'attendait à la voir produire de bons fruits; hélas! elle n'a rapporté que des grappes sauvages. Maintenant, vous habitans de Jérusalem, et vous hommes de Juda , jugez , je vous prie, qui a raison de mon ami, ou de sa vigne. J'ai fait tout ce qui convenait, s'écrie-t-il, et elle a trompé mon espoir; je vais donc arracher la haie , et elle sera livrée au pillage; je détruirai les murs qui la défendent et on la foulera aux pieds; je la réduirai en désert, elle ne sera plus ni taillée , ni labourée , ni abreuvée par la pluie : les ronces et les épines seules y croîtront. Or, la maison d'Israël est la vigne de l'Eternel des armées, et les hommes de Juda sont le plant dont il faisait ses délices : il croyait en obtenir la droiture, elle n'a produit qu'exaction; il espérait n'entendre que la voix des justes, et elle ne retentit que des cris de ceux qu'on opprime. Malheur! malheur à vous "9!»

Jérémie, qui vécut avant et pendant la captivité de Babylone, fut contemporain de Pythagore : on le regarde comme un des chefs du sanhédrin. Son livre renferme des fragmens historiques qui ont servi à la compilation du livre des Rois Quoique sacerdote par sa naissance, sa voix s'éleva avec le plus de force contre les sacerdotes de son temps. Les maux dont il fut le témoin et la victime, imprimèrent dans son âme la couleur mélancolique qui caractérise ses écrits. Si son style est loin de la correction et de la noblesse d'Isaïe, il abonde en grands sentimens et en grandes pensées. On a prétendu, sans preuve, qu'il mourut en Egypte, victime de son zèle à prêcher les Juifs *.

« Comment est-il arrivé , s'écrie-t-il dans ses Lamentations, qui sont, pour me servir d'un terme puisé dans le sujet même, les Messéniennes de sou temps* ; comment est-il arrivé que Jérusalem, cette ville si populeuse, soit maintenant déserte et dans le veuvage; que la reine des provinces languisse tributaire? Elle passe les nuits à verser des larmes : de tous ceux qui lui étaient chers, personne ne s'offre pour la consoler; ses amis les plus intimes se sont conduits avec perfidie envers elle : la fille de Juda est abattue; ses persécuteurs la serrent

* On a dit la même chose d'Isaïe, sans autre fondement.

dans leurs filets Les chemins deSion mènent

deuil; plus de fêtes solennelles; ses portes sont renversées, ses sacrificateurs sanglotent, tout ce qu'elle avait de beau lui a été ravi : ses princes, semblables à des beliers qui ne trouvent pas de pâture, marchent sans force devant celui qui les pousse; ses prophètes ne trouvent plfts rien à dire de la part de l'Eternel; ses anciens sont couverts de cendres; ses vierges baissent la tête, accablées de leur affliction ;sespetits-enfans sont tombés morts au milieu des places publiques et dans les bras même de leurs mères en leur demandant du pain !.... A qui te comparerai-je, fille de Juda! Où trouverai-je un malheur qui ressemble au tien !.... N'êtes-vous pas émus en la voyant, vous tous qui passez près d'elle? Pour moi, je me suis consumé dans les pleurs; ma douleur a pénétré jusqu'au fond de mes entrailles; et à l'aspect d'une infortune si grande, mon cœur semble s'échapper de mon sein "0. » Ezéchiel est aux yeux de Grotius le plus savant des prophètes, le plus versé dans la connaissance de l'état politique et commercial de l'Orient. Il commença à prophétiser à Babylone durant la captivité : ses rapports avec les Chaldéens lui firent adopter le langage emblématique , qui lui a attiré le reproche d'une obscurité fréquente. Son style, très-peu soigné, se fait remarquer par la force et la vivacité des apostrophes- voici quelques unes de celles qu'il adresse à la puissante Tyr, qui, loin de s'opposer aux conquêtes du roi d'Assyrie , s'était réjouie imprudemment de la chute de Jérusalem , qu'elle regardait comme une rivale importune. ,

* On sait que les Messéniennes sont des chants élégiaqurs sur la ville de Messène, que Lacédémone, sa voisine et sa rivale, détruisit de fond en comble.

« Toi qui es placée aux avenues de la mer, tu as dit, touchant Jérusalem : Tant mieux qu'on ait rompu cette porte des peuples; plus elle sera déserte, plus je serai fréquentée.... Eh bien! tes confins s'étendent jusqu'au centre de la mer; ceux qui t'ont bâtie n'ont rien négligé pour t'embellir ;.... tous les navires se rendent dans tes ports; tu as des murailles, des gens de guerre soldés et d'immenses richesses Malgré cela, tu seras brisée à

cause de tes iniquités.... Déjà le roi de Baby- lone s'avance: l'Eternel fait monter contre toi plusieurs nations, comme la mer précipite ses flots; tes murailles et tes tours seront renversées; tes richesses, tes foires, ton commerce , tes mariniers , tes pilotes, tes facteurs, tous tes gens de guerre, toute ta multitude tomberont pour jamais au fond de l'abîme i Tous ceux qui manient la rame descendront des navires, couvriront leur tête de poussière , et pleurant avec amertume, prononceront une complainte sur toi. Mais tu ne te relèveras plus; tandis que la maison d'Israël sera certainement rétablie "'. »

Les douze petits prophètes réunis en un seul livre, sont : Osée , de la tribu d'Issachar, contemporain d'Isaïe, dont il se rapproche par la pureté du style; Joël, de la tribu de Ruben: il suppose qu'après les jours de dispersion et de douleur, l'Eternel assemblera les envoyés de toutes les nations, dans la vallée de Josaphat, pour leur demander compte de leur conduite envers les Juifs; et c'est de cette image poétique que l'image du Jugement dernier a été tirée en grande partie; Amos, d'abord simple pasteur, déploie des connaissances éten

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