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Gardez les lois que je vous ai proposées ; elles seront la preuve de votre sagesse et de votre intelligence aux yeux des nations, qui, en les entendant, diront certainement : Ce peuple est intelligent et sage, cette nation est grande.

DEUTERON, IV, 6.

DES

INSTITUTIONS

DE MOÏSE

ET DU PEUPLE HÉBREU,

PAR J. SALVADOR.

DEUXIÈME ÉDITION.

Tome Premier.

BRUXELLES,

LOUIS HAUMAN ET COMPAGNIE,

LIBRAIRES.

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PRÉFACE.

Lorsque le besoin d'une meilleure organisation politique éclate à la fois sur tous les points du globe, lorsqu'une impulsion irrésistible entraîne toutes les sociétés à substituer au gouvernement arbitraire et mobile des individus, le gouvernement stable de la loi, j'ai regardé comme d'une haute importance de faire connaître l'homme qui mérite de passer pour le fondateur de ce dernier genre de gouvernement, l'esprit le plus droit, le plus ferme, le plus positif qu'il soit permis de concevoir , sous l'empire d'un certain concours de circonstances données. Durant la longue période où les mots, peuple, loi , égalité, utilité nationale, supériorité intel

lectuelle, indépendance, législation régulière, n'obtenaient , pour ainsi dire, aucun accès dans les langues vivantes, il était impossible

que Moïse fût porté à sa véritable place; im· possible qu'on découvrît la solution naturelle , de l'existence et des vicissitudes du peuple qu'il avait constitué, après s'être préparé à cette œuvre difficile, par des études sayantes et par de fortes méditations. Aussi les opinions généralement répandues à ce sujet, surtout en France, manquent-elles pour la plupart de sagesse , à tel point, qu'il n'aurait pas fallu craindre de les poursuivre avec un fouet vigoureux, si les causes qui les entretenaient ne s'étaient déjà évanouies devant d'autres causes toutes favorables à leur destruction.

Le rôle du peuple hébreu dans l'histoire de l'humanité, soumise à l'état de guerre, est immense : personnage inévitable de ce drame compliqué, il a paru dans tous les actes, et l'on peut croire à la nécessité de sa présence pour le dénouement. Qu'aura-t-il à dire dans

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